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串本海中公園

 田辺から串本へ。

 そして串本海中公園を訪れてきた。

 海にまつわる綜合施設といった感じで、まずは水族館部分を見学。

 水中トンネルがなかなかのもの。サメやエイが泳ぎまわっており、迫力があった。

 また、海亀の飼育繁殖も行われており、プール内で無数の亀が楽しそうに暮らしていた。

 そして、おもしろかったのがステラマリスという海中観光船だ。

 下部がガラス張りになっており、水中を観察しながら航行する。サンゴの海はきれいだし、魚も無数にいる。この手のに乗ったのは初めてだったのだが、15分間があっという間に感じられた。

 野生の海亀にも遭遇。

 もっとも気に入ったのは、海中展望塔。

 沖合140メートルに立つ塔で、深さ約7メートルまで降りていって、ガラス窓越しに海のなかをのぞきこめる。

 このときはメジナの大群がおり、またカゴカキダイチョウチョウウオスズメダイなど数十種を見ることができた。

 なかでも愉快だったのは、ウツボたち。窓のすぐ外側をうねうねと泳ぎ、こちらをのぞきこんでくる。むしろここでは、人間の方が観察されているのかもしれない。